Chilean Parliament Dukes it Out

**This post was updated on December 3, 2009 to include some brilliant outbreaks in other governmental settings around the world. Be sure to check them out at the end!

August 18, 2009
I had planned to write about the rain today. It only rains in the winter here, and Chileans get very nostalgic about it. I’ve even learned to understand and come to share that sensation, but I’ll tell you why another day. The spectacle on tonight’s evening news was just too delicious to let pass.

Although Chileans like to call themselves the Swiss or the English of South America and think of themselves as dignified, refined, and cultured, there are a few areas where all that hot-blooded Latino spirit churns passionately to the surface, most particularly in matters of love, sports (fútbol / soccer),  and politics.

Let’s set love and sports aside for the moment and get right down to politics. And no, I’m not talking about Pinochet and human rights… I’m talking about good old-fashioned, hot-headed pushing and shoving, name-calling and paper throwing on the floor of the Congreso. I’m talking about he-said-she-said… No, wait. This was all he-said-no-HE-said-wait-I can’t-believe-YOU-said politics to the whistles, jeers, cheers, and thunderous roars of coming-to-defense senators, who-do-you-think-you-are ministers, and dare-you-to-say-that-again parliamentarians going at it, take-that shoving the opposition and atta-boy-back-slapping amongst themselves (it IS an election year after all).

Right wing (UDI) Representative Gonzalo Arenas from the Araucanía Region in the south “subió el tono” with Christian Democrat (center) Minister of the Interior Edmundo Pérez Yoma over an indigenous (Mapuche) issue, along with accusations of “your party has been stealing…” and when the house leader called time, Arenas got up, stormed across the room, offered–and then “tossed”–a document onto the minister’s desk. Pérez Yoma heatedly flung it back, and Arenas fired it back again… boom-boom-boom… as several heads went down and hands went up to cover snickers as the place quickly whirled into a 20-minute pushing-shoving “compadre calm down” and “let me at ‘em” uproar of the kind that quickly finds its way to youtube stardom.

In fact, you can take a look here, at CNN Chile via youtube. (I haven’t found an English version yet, but the body language is so clear here that no language skills are necessary–or used, for that matter!).

Update on December 3, 2009:

It turns out that Chileans are not the only ones who get physical in parliament. Today all hell broke loose in a session of Argentina’s regional parliament, as shown on BBC News:

Lawmakers in Argentina throw chairs at each other (3 December 2009

And back tracking through other BBC links I found some real beauties, check out:

Fights in Bolivian parliament (August 2007)

South Korea MPs in mass brawl (August 2007)

And my personal favorite:

Czech politicians exchange blows (May 2006)

12 responses to “Chilean Parliament Dukes it Out

  1. WOW! That is too juicy to pass up… (it’ll rain again). It is so curious how fired up people get over political issues; we are seeing it here in the US over health-care reform–very uncivil.

  2. Yeah, glad you appreciated that… But are you seeing politicians actually offering to “step outside” in the Senate?

  3. No, I haven’t seen that, but I don’t often see a lot of Congress footage. Would it be horrid of me to wish to see some of my most unfavorite politicians pummeled in an uncivilized fashion?

  4. Yeah, well I tell ya, if they want people to be more civic minded and start following the goings on in Congress, maybe they should think of letting loose with some good old fashioned testosterone from time to time… shake things up a bit… get their youtube ratings up! Maybe some all-star politico wrestling matches! ha-ha-ha…

  5. Hola amiga gringa! Notable texto, pero sólo un par de observaciones: lo de los chilenos como “ingleses de América” es una vieja caricatura social, surgida de la costumbre nacional de tener “hora del té”, introducida por inmigrantes británicos. No sé en qué momento esto comenzó a ser asociado a un estándar de cultura; es decir, que los chilenos seríamos tan cultos como los ingleses, pero dudo que alguien realmente se crea semejante patraña: basta ver los diarios y programas de la TV chilena para advertir que comparar la cultura chilena con la inglesa es como pasar del paleolítico al renacimiento. Y lo segundo: no creo que sea específicamente una “pasión latina” lo de las peleas en el Congreso chileno, sino más bien la explosión o salidas de libreto de las represiones de un pueblo educado para ser permanentemente hipócrita y “políticamente correcto”. Por mi parte, sería feliz si los parlamentarios chilenos se agarraran a puñetes todas las semanas, como los congresistas coreanos, por ejemplo: sería una buena forma de justificar las jugosas dietas de 150 inútiles e inservibles.

  6. Hola Criss! (Oye, ¡me diste mucho hambre y envidia con tu post sobre los sopaipillas el otro día!)
    Sabes, mientras escribía esa línea sobre los ingleses de Sud América, estaba pensando lo mismo, pero, aunque tienes toda la razón del mundo, “La Gente” sigue repitiéndolo como mantra para convencerse a sí misma–o quizás a los gringos recién llegados–que sea la verdad.
    Respecto a la pasión latina… obviamente hablando desde el pantanoso terreno de las generalidades, quisiera referir a una tendencia de dejarse llevar por las emociones más fácil y rápidamente que un enchaquetado gringo del estereotipo. Claro que tiene mucho que ver de una válvula de escape (especialmente en cuanto al fútbol)… pero por otro lado, no puedo sino pensar que en el fondo-fondo, estaban pasándolo bien con todo ese show!
    ¿Si algo de esto sirva a la causa mapuche? Sepa moya…

  7. Ja… Al menos yo me entretengo bastante viendo peleas de los mismos políticos puritanos y cínicos que han boicoteado el boxeo en Chile!!!

  8. ja-ja! buen punto! la verdad es que fue muy entretenido! y viendo las reacciones y gestos de todos los demás… ¡el puro body language merece un estudio en sí!

  9. notable! excellent. I particularly love the Chilean whistling, which makes it sound like they’re all on the bus, and they want it to move. In the US, a security guard would have probably come in and laid the UDI senator flat. Clearly I didn’t see this on the news, since I don’t watch TV, so thanks for bringing it to life!

  10. Eileen- I thought you’d appreciate this! See what you miss by not having a TV?
    And I agree, I certainly cannot imagine anything like this happening in the US!!

  11. Interesante este blog que he enviado a distintos amigos que trabajan con alumnos de intercambio acá en Valparaíso y Viña del Mar.
    Completamente de acuerdo con la opinión de que los chilenos somos criados y educados para manejarnos dentro de lo “políticamente correcto y el doble standar.
    Algunas veces se nos sale el indio y aunque es chocante, también es saludable para bajar la presión.
    No lo valido, pero lo entiendo.
    Les dejo un saludo desde Valparaíso y mi blog sobre temas porteños.

    http://andanzasporvalparaiso.blogspot.com/

    Leo Silva

  12. Hola Leo- Muchas gracias por tu apoyo y también por tu blog- me encanta el puerto y ¡estaré atenta para conocer nuevos lugares por explorar!
    Respecto a los chilenos como “políticamente correctos”… no estoy tan de acuerdo… (ojo-estoy pensando en “teclado alto”)… pero sin haberlo reflexionado mucho, daría que los chilenos –de una cierta generación– han sido criados para ser más bien correcto políticamente, y claro que no son lo mismo… lo primero se refiere a tomar el cuidado de no dañar al otro con sus palabras y el último es más bien no usar a tus palabras para evitar que te dañan a ti (es decir, caer en líos políticos) y me parece que esto es lo más peligroso por crear una olla de presión que requiere abrir su válvula de escape con una cierta frecuencia… ¿no?

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