Los cantantes chilenos de la micro

Aunque el progreso y el ya famoso Trans Santiago se ha arrasado con una amplia cultura comercial arriba los buses urbanos, los cantantes de “la micro” siguen entreteniendo a los pasajeros.

For English use the translator tool or see the summary below.

En Santiago hubo una modernización del transporte urbano que arrasó con muchas costumbres capitalinas relacionadas con la venta y comercialización de productos “arriba de la micro”, en el autobús. Se vendían desde diarios a herramientas de jardinería, borradores mágicos de tinta, calculadoras, bebidas y helados en verano, chocolates y dulces en invierno, parche-curitas (bandas adhesivas con esponjita para proteger las heridas), calcetines, llaveros, linternas, paraguas, quitasoles, pilas, relojes, sombreros plegables, chalas… Todo se acabó. Prohibido. Pero pese a ese cambio en el transporte urbano hay un gremio que era tan típico y autóctono que permaneció: los cantantes de micro. Esos maravillosos “cantores”, que le diría un amigo argentino, que piden permiso al chofer para subirse al bus y entonar una canción (guitarras, charangos, tambores, panderetas en unos casos y en otros, los raperos, generando los sonidos con la boca, por parejas o tríos).

Si ves subirse a uno, préstale atención, seguro tiene mucho que decir, son gente de oficio, son cantores de micro, no son cantores de escenario o de plaza o de fiesta, son otro tipo de cantores, tienen su particular público que se sube y se baja y te golpea para pasar, tienen otras habilidades. Y casi todos son muy buenos.

¿Te has topado con algún cantor de micro en Santiago? ¿Qué música cantaba? ¡Cuéntanos!

A continuación puedes ver el video de un cantor ciego en una micro por Av. Vespucio, de noche:

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  • ENGLISH SUMMARY:

The recent modernization of Santiago’s public transportation system did away with an entire way of doing business on the bus. Vendors would board the bus to sell everything from gardening tools, magic marker erasers, calculators, cold drinks and ice cream in the summer, chocolate and other candy in the winter, bandaids, socks, key chains, flashlights, umbrellas, batteries, watches, fold up hats, sandals… you name it, but that’s all gone now. Kaput. It’s a shame, but the one hold-over from the old homegrown transportation system are the wonderful busline singers. They ask the driver for permission, and then start to sing and play their guitars, charangos, drums, and/or tamborines in some cases, and in others, perform their raps in pairs or trios using the human voice to provide rhythm and backbeat. It’s quite an experience–and most are quite good! Watch the video above for an example.

Do you have a story about singers on the buses? Let us know!

5 responses to “Los cantantes chilenos de la micro

  1. Yo he visto gente vendiendo parchecuritas, madres presumiendo de niños superdotados con la ropa descosida, niñeras yendo al curro sin mirarme.

    Cantantes no. Una pena.

    Bueno… Para mí la micro era el universo simbólico que mejor representaba el sistema económico-social. ¿Recuerdas, brother?

  2. I loved many things about the old bus system- things that the Trans-Santiago system could have incorporated such as the old signs with their typical lettering. And it was fun to see how each driver decorated his (almost always a man) bus- with fringe, with trinkets from their children, with religious figures to protect them, with dangling tags that said “Daddy, please don’t speed.” But perhaps the best of all were the entertainers… the singers, the clowns (always “rasca”), the guys who told really bad jokes, the ex-cons who said they really did want to stay out of jail and asked for money so they didn’t have to rob “people like you”… I’m glad the new system allows singers to continue… it makes the ride all that much more entertaining!

  3. dios, como me gusta el blog… es la raja!

  4. Alex Nitschke Aliaga

    well, i am a singer bus, Recoleta, Independencia ,av. el Salvador, Apoquindo, Vitacura… son tantos los lugares que he recorrido en el Gran Santiago y tambien en regiones, Valparaiso, Rancagua, Valdivia… Solian llamarme: “El Perales de Recoleta”. Muchas gracias a todos quienes contribuyeron un aporte voluntario, movidos por un deseo innato y sincero de promover esta actividad tan Chilena… los extraño tanto… El tiempo pasa inexorable y ahora me he dedicado a mi segunda gran pasión, las ventas, es que el tiempo me ha pasado la factura y ya mis cuerdas vocales no son tan jóvenes. Pero aun quedan “municiones” ayer salí por Indepe. con un sincero homenaje al Zorzal Criollo.Lo nesecitaba. Recordé la primera vez que me subí a cantar a una micro,con mi guitarra…Aún estaba en el poder Pinochet, un par de veces me llevaron preso ¡por cantar!… Nunca callamos y el pueblo lo sabe.
    Tenemos con mi amada esposa 3 hijos y dos de ellos tocan la guitarra y cantan. Que Dios nos bendiga a todos. Alex(43)

  5. Hola Alex-
    Muchas gracias por dejar un poco de tu historia aquí. Quizás algún día nos encontraremos por ahí…

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